Dag 10 Florida the sunshine State

Tja wat kunnen we over vandaag vertellen? Waarschijnlijk komt deze dag velen bekend voor 🙂 echt een typische zonovergoten Florida-dagje. Met als uitzondering….geen regenbui of onweersbui! Een jaar geleden was dat wel anders. Toen hebben we echt slecht weer gehad.

Vanochtend stond ik iets voor 7 uur op. Heerlijk op mijn gemak ontbijt klaargemaakt. Helaas was het te warm om te eten op ons mooie balkon. Na het ontbijt had ik zin om een stukje te lopen. Ik had nog wat nodig van Publix (ik heb altijd wel wat nodig bij Publix haha!)

Daarna zijn we naar het strand gereden. Het was om 9:15u al erg druk richting Bradenton Beach. We stonden helaas 15 minuten in de file. Op het strand aangekomen vonden we al snel een mooi plekje. Wat was het heerlijk. Wel super warm hoor, geen wolkje aan de lucht dus volle zon! Het water was lekker en bijna spiegelglad. We hebben goed kunnen zwemmen. Oh ja, ik heb ook nog dolfijnen gezien in de verte. Dat was leuk!

Toen we van het strand kwamen hebben we thuis geluncht. Ik moet zeggen dat thuis ontbijten en lunchen een stukje rust geeft. Tijdens de rondreis waren we soms 3x per dag in een restaurant te vinden.

In de middag zijn we naar de Red Barn gereden. Ik heb het al vaker genoemd. Dat is een flea-market in Bradenton waar je van alles kunt kopen. Altijd leuk om rond te lopen. We hebben verder niks gekocht. Oh ja voordat we hier naar toe gingen hebben we onze auto door de wasstraat gehaald. Helaas hadden we nog wat vieze plekken van die arme vogel op onze auto zitten.

Aan het einde van de middag zijn we naar UTC mall in Sarasota gereden. Daar leuke dingen bij Macy’s gekocht. Hierna lekker gegeten bij the Cheesecake factory.

Op de terugweg naar ‘huis’ nog even bij CVS gestopt. Door allerlei coupons te gebruiken kreeg ik bijna 50% korting!

Toen we bijna thuis waren vond ik dat we ook nog wat nodig hadden van Publix. Ik kan nog steeds uren rondlopen in een Amerikaanse supermarkt. Terwijl ik in Nederland zo’n hekel heb aan boodschappen doen. Ik bestel alles via Picnic haha!

Advertenties

Dag 9 Hup naar de eindbestemming!

Ons plan was om wat uit te slapen…maar dat lukt nog steeds niet goed. Al redden we het nu tot bijna 7 uur, haha. We hebben prima geslapen. Red Roof Inn is goed te doen voor een nacht.

Aangezien er geen ontbijtfaciliteiten waren in het hotel, zijn we naar Keke’s Café gegaan. Wow!!! Wat een dikke vette pancakes heb je daar. Echt zo lekker. Maar we zaten zo vol na het ontbijt dat ik serieus mezelf de auto in moest rollen, oeps….

We besloten om nog even op de hotelkamer uit te puffen van het zware ontbijt.

Voordat we onze trip naar Bradenton begonnen, gingen we eerst naar Paynes Prairie Preserve State Park. Prachtig park. We hebben een stukje gelopen en zijn de observatietoren opgeklommen.

We hebben wilde kalkoenen en bizons gezien en herten. Helaas geen alligators. We kregen van de parkranger de tip om terug te rijden naar Sweetwater Wetlands Park.

We reden via de 441 terug. Daar nog even gestopt vanwege het mooie uitzicht.

Het Sweetwater wetlands park was ook erg mooi. Maar het werd opeens super warm. We hebben maar 1 kleine alligator gezien, maar wel veel mooie vogels.

Wij vonden Gainesville en omgeving erg leuk en mooi. Misschien niet geschikt voor meerdere dagen, maar op doorreis echt wel leuk om te zien.

Nu konden we dan eindelijk op weg naar Bradenton. Op de snelweg I-75 reed er iemand een vogel aan. We zagen een hoop veertjes maar het ergste kwam nog…de vogel kwam onze kant op en spatte met een klap kapot op ons voorraam. Het raam zat vervolgens onder het bloed. Het was zowel zielig als smerig. We zijn bij een benzinepomp gestopt om het raam schoon te maken. Gelukkig was er verder niks aan de hand. Vogel was verder niet achtergebleven op onze auto.

We waren blij dat we eindelijk in Bradenton waren. Heerlijk gevoel om het appartement in te stappen. Mochten jullie nieuwsgierig zijn naar het appartement, zie mijn blog van 2017 🙂 er is verder niks veranderd. Mooi ruim en schoon appartement.

Nadat we onze koffers eindelijk hadden uitgepakt (en ik kleding tegenkwam waarvan ik dacht…oh had ik dat ook meegenomen? Whahaha) heb ik de wasmachine aangezet en zijn we naar Walmart gereden.

Daarna zijn we naar ons lievelingsrestaurant gereden, Thai Lotus…maar…..er bleek een nieuwe eigenaar te zijn. Het heet nu My Thai. Maar het eten is nog net zo lekker en betaalbaar.

Nu lekker tv kijken en vroeg naar bed. We zijn echt doodmoe van de reis. Maar we kunnen terugkijken op een mooie indrukwekkende reis. Het is een aanrader om van Houston naar Florida te rijden.

Dag 8 Tallahassee- Gainesville

Vanochtend was ik ‘pas’ om 6:30 wakker. Toch wel profijt van het uur tijdsverschil hihi! Gisteren werd ons verteld dat van 10:00u tot 12:00u in het gehele hotel het water zou worden afgesloten. Niet echt een fijn idee, maar voor ons een reden om vroeg uit te checken. Maar….eerst ontbijten! We kregen de tip om te gaan ontbijten bij the Egg, dit was 10 minuten lopen vanaf ons hotel.

Het eten was lekker. Ook de koffie was lekker. Om 10:00u zijn we uitgecheckt. Hupsakee op naar Gainesville. Het was ongeveer twee uur rijden. Tussendoor nog even een keer extra gestopt. We zijn zo moe van het reizen. Zelfs 200 km voelt aan als 600 km.

In Gainesville verblijven we in the Red Roof Inn Plus. Eenvoudig en goedkoop hotel, maar wel schoon. Ik heb niet veel te vertellen over vandaag. Toen we waren ingecheckt zijn we lekker bij het zwembad gaan liggen. Dat was echt even ontspannend.

Vanavond hebben we gegeten bij Chili’s. Ik had een vegetarische burger en Peter had 4 kleine burgers met chili. Eigenlijk wilden we bij Olive Garden eten. Daar hebben we nog nooit gegeten. Maar we konden het niet vinden. Dus we zijn bij de Chili’s gestopt.

Na het eten hebben we nog even gewinkeld in the Oaks mall. Bij JC Penney nog leuke dingen gekocht. Er zat al 50% korting op en bij de kassa vroeg ik extra korting en dat kreeg ik ook nog! Er ging nog eens 10% van de totaalprijs af. In Nederland durf ik zulke dingen nooit te vragen maar hier geen moeite mee haha!

Na het bezoek aan dit winkelcentrum zijn we nog naar een soort van outlet winkel van Tommy Hilfiger gereden. Daar ook nog leuke dingen gekocht. Ik had nog extra korting van 20% op de al afgeprijsde artikelen.

Wij vinden Gainesville best wel een leuk stadje. Morgenochtend gaan we eerst even naar Paynes Prairie Preserve State Park. Daarna richting Bradenton. Daar hebben we echt zin in. Lekker nog een week ontspannen aan het strand.

Dag 7 Floridaaaaa! Oh ja en onze trouwdag…

Vandaag zijn 4 jaar geleden getrouwd (22-5-2015). Hoe leuk is dat? 🙂

Ons hotel in Saraland bij Mobile was prima. Schoon en eenvoudig. Goed bed en lekker ontbijt. Het was een Comfort Suites. In ieder geval veel beter dan de Comfort Suites in Lake Charles.

Na het uitchecken zijn we eerst naar de USS Alabama Battleship gereden. We waren er lekker vroeg. Het was nog niet druk. Het schip was behoorlijk indrukwekkend. Het was wel snikheet binnen. En het is ook niet aan te raden om met iemand te gaan die slecht ter been is (of degene moet achterblijven in het restaurant).

In het schip kreeg je een goed beeld van hoe het vroeger geweest is om op zo’n schip te leven. Er is een aparte keuken voor de officieren. Verder zag je slaapzalen. Ook de ziekenboeg inclusief operatiezaal zaal was interessant, al kreeg ik er wel de bibbers van brrrr…Er was ook een tandarts. Daarnaast had je een postkamer, winkeltje etc. Maar ik zou gek worden als ik maanden op zo’n schip zou wonen. Geen ramen in de slaapzalen. Bedden hangen aan kettingen. Dus in zwaar weer zullen veel matrozen wel ziek zijn geworden, bleagh! Ik vond het ook best eng, omdat we alleen liepen. Overal stonden poppen. Ik ben echt een schijtluis wat dat betreft. Op een gegeven moment zag ik een soldaat lopen. Ik vroeg aan Peter: zie jij hem ook? Haha!

Na ons bezoek aan deze mooie boot, zijn we snel richting de staatsgrens met Florida gereden. Dat was echt leuk! Wat een heerlijk gevoel om Florida binnen te rijden.

Bij het welcome-Center zijn we even gestopt. We hebben wat boekjes en folders verzameld. Het welcome-Center was mooi opgezet. Er waren schone toiletten en er was gratis WiFi.

Het was een heel gepuzzel om ondanks de lange afstand naar Tallahassee toch even een stop te kunnen maken aan het strand in the Panhandle. We kozen voor Okaloosa Beach. Wow!!!! Wat prachtig! Ik heb nog nooit zo’n mooi strand gezien. Ik ben een ontzettende fan van Bradenton en Sarasota, maar the Emerald coast is werkelijk prachtig.

Helaas konden we maar kort blijven. We waren op weg naar Tallahassee. Maar we komen zeker een keer terug hier.

Onderweg zijn we gestopt bij Baskin-Robbins. Ik had een heerlijk ijsje met gesmolten marshmallow en karamel.

Bij milemarker 160 op de I-10 reden we een andere tijdszone in. Dat was leuk! Eerst sprong de telefoon op een uur later en toen de klok van de auto.

Het hotel in Tallahassee is erg mooi. Het is Doubletree bij Hilton. We zitten op de 8e verdieping. Je hebt hier selfparking in de parkeergarage voor 15 dollar. Voor 18 dollar heb je valet-parking. Maar….aan de weg is gratis!! Tenminste…in de avond. Vanaf morgenochtend 8:00u moeten we er even een paar kwartjes ingooien. Gelukkig zijn we vroeg wakker.

Vanavond hebben we gegeten bij een Thais restaurant. Het was niet geweldig. Niet vies hoor, maar weinig smaak en het was prijzig. Wel een aardige serveerster. Een jonge meid die student is aan de universiteit hier. Ze komt oorspronkelijk van the Keys.

Morgen rijden we naar Gainesville en vrijdag zijn we dan eindelijk in Bradenton.

Dag 6, de 3 staten parade!

Vandaag zijn we officieel in 3 staten geweest! Leuk toch?

Onze ochtend begon met een heerlijk ontbijt in ons hotel. Dat was echt de moeite waard. Na het ontbijt zijn we richting Jackson Square gelopen. New Orleans is ontzettend leuk en gezellig. Maar dat had ik in mijn vorige blogbericht ook al gezegd 🙂

We hebben op ons gemak rondgekeken. We wilden graag een beignet eten bij café du Monde (dank jullie wel Elstars). Het was echt superdruk. Dus we besloten nog een stuk door te lopen. We hebben ergens anders koffie gedronken en op de terugweg bij het afhaalloket van café du monde, beignets en sinaasappelsap gehaald. De beignets waren echt verrukkelijk!!!

We liepen weer terug naar het uitkijkpunt op Jackson Square. Er was een Amerikaan die vroeg of hij een foto van ons moest maken. Dat sloegen wij niet af natuurlijk! Daarna even een praatje gemaakt met de beste man. Hij bleek uit Houston te komen en was nu op bezoek bij zijn moeder in New Orleans. Hij wist veel te vertellen over de omgeving en gaf ons ook tips. Helaas hadden we niet genoeg tijd om deze tips op te volgen.

Bij het uitkijkpunt waren trouwens ook een paar vervelende donkere mannen die je schoenen probeerden schoon te maken met een goedje. Pas daar voor op, gewoon wegsturen die lui!

Er zijn trouwens veel zwervers in NO. Blank en zwart door elkaar heen. Wel hebben veel zwervers een hond bij zich. Die honden zien er over het algemeen beter uit hihi

Op elke straathoek heb je wel muzikanten:

Helaas was het toen alweer tijd om naar het hotel terug te gaan om uit te checken. Wij komen zeker nog eens terug in NO!

We gingen richting Mobile. Maar uiteraard wilden we graag de kust zien van Missisippi. We zijn van Bay St. Louis langs de kust naar Biloxi gereden. Wij vinden de omgeving zeer mooi. Witte zandstranden, prachtige huizen en veel restaurants etc. Maar…het zeewater was zo ontzettend vies van kleur! Bruin! Zelfs de schuimkoppen waren goor van kleur. Dat viel tegen! Zelfs de Noordzee is mooier!!!! En wij zijn natuurlijk de prachtige stranden van Florida gewend hihi!

In Biloxi zijn we gestopt bij…hoe kan het ook anders…Hardrock Casino! Dat was leuk. We hebben wel wat winst gemaakt. De schade was uiteindelijk 20 dollar. Ach…dat zien we maar als entreeprijs!

Ons hotel is Comfort Suites in Saraland (Alabama)We hebben eerst gegeten bij Ruby Tuesday. Dat was heerlijk. Ik had vis en Peter kip.

Na het inchecken zijn we nog even naar een CVS gereden. Dat was echt in een vage buurt. Alleen maar donkere mensen. Bleek deze CVS ook nog eens om 19:00u dicht te gaan!! We zijn snel weggegaan. We hadden al snel via de navigatie een andere CVS gevonden. Deze lag ook niet echt in een goede buurt. Maar was in ieder geval open…..(CVS Pharmacy is trouwens een soort van Kruidvat).

Nu sta ik een wasje te draaien 🙂 Yes! Met droogtrommel!!!

Dag 5 File, Tabasco en New Orleans

Vanochtend helaas weer vroeg wakker. Maar het leek ons gezien de plannen wel handig om op tijd te vertrekken uit Lake Charles. Wij vonden deze stad toch niks aan.

We hebben eerst gebruik gemaakt van het gratis ontbijt. Dat was mwah…. Toen in de auto gesprongen richting Avery island, om de tabasco fabriek te bezoeken. Nou de pret was snel over, want we kwamen in een monsterfile terecht waarin we 3 uur hebben gestaan.

Qua afstand viel het mee, maar het was vrijwel steeds stilstaan. Er was verderop richting Lafayette op de I-10 een ongeluk gebeurd met chemicaliën. Wij konden geen kant meer op en moesten wachten totdat we de afslag Scott konden nemen net voor Lafayette. We doken meteen de eerste Subway in voor een broodje!

Toen moesten we nog een eindje richting Avery island rijden. Het eerste stuk was zeer druk, omdat al het verkeer van de I-10 binnendoor moest rijden. Na een klein uurtje kwamen we aan bij de Tabasco Factory. Wat een groot terrein zeg. Toegangskaartje is 5,50 pp. Je kunt ook nog apart een kaartje voor jungle Gardens kopen. Dat is een mooie tuin. Aangezien wij er vrij laat waren en we daarna nog 2 uur moesten rijden naar New Orleans, hebben we dat gedeelte overgeslagen.

De dames bij de kassa waren helemaal enthousiast toen ze hoorden dat we uit Nederland kwamen. Ik vertelde dat we zo gek zijn op de saus. Ze vertelden dat elke fles waar ook ter wereld verkocht/ gekocht, wordt gemaakt in de fabriek in Avery Island. Hoe geweldig! Je krijgt bij het toegangskaartje een miniflesje tabasco. Wij kregen echter een zak vol hihi.

Er is een museum op het terrein, waar de tour begint. Vervolgens moet je de genummerde gebouwen volgen. Je komt in een kas waar plantjes staan met pepers:

Er is een hal waar vaten staan met pepers ( moeten 3 jaar staan).

Daarna mag je kijken bij de hal waar alle ingrediënten worden gemengd. Dat proces duurt 2 tot 3 weken:

Als laatste worden de flesjes gevuld en gelabeld.

Je kunt ook met grote flessen op de foto, geweldig toch?

In de souvenirshop werd ik hebberig!

We hebben het echt leuk gehad. Maar we moesten verder richting NO. Dat was nog zeker 2 uur rijden. We vervolgden onze weg over de highway 90. Een vrij slechte weg om op te rijden, maar wel zeer mooi gelegen. Ik vind trouwens de wegen in Louisiana erg slecht. Ook valt het me op dat er zoveel kleine casino’s zijn langs de weg. Allemaal bij benzinepompen/ truckstops. Echt bizar.

In New Orleans zijn we naar het hotel gereden. Wat een prachtig hotel. Het Bienville house. Ook praktisch gelegen. Valet parking is aanwezig en kost 40 dollar per nacht (zonder tax!!!dat komt er nog bij helaas).

Nadat we onze ruime kamer hadden bewonderd zijn we meteen de stad ingedoken. Wat een geweldige ervaring. Overal live muziek, veel barretjes en restaurants. Wij hebben eerst wat gegeten bij het Hardrock café. Toen hebben we ons ook in de feestende massa gestort 🙂

Er lopen wel veel gekkies rond, maar dat maakt het wel leuk hoor. Wij kochten een frozen cocktail en ik kocht wat mardi grass kettingen, ik kwam meteen in de sfeer!

Nu zijn we terug op de hotelkamer. Het was een vermoeiende dag. Morgen gaan we naar Mobile, Alabama.

Dag 4 Start roadtrip

Jammer genoeg moesten we vandaag afscheid nemen van ons fijne hotel in Pasadena. Ik kan iedereen Home2Suites aanbevelen. Maar goed, we moesten nu eenmaal verder gaan. Aangezien we toch ook wel echt naar Florida willen hihi!

We maakten ons wel wat zorgen over het weerbericht van onze volgende bestemming. Er was precies een tornadowaarschuwing rondom Lake Charles (Louisiana). Ook was er een vloedwaarschuwing. Daar word je niet vrolijk van.

Ondanks het goede ontbijt in het hotel, wilden wij gaan ontbijten bij Denny’s. Dat was zoals gewoonlijk weer erg lekker.

Na het ontbijt hadden we nog een paar uur te gaan, voordat we moesten uitchecken. In Pasadena was er een Strawberry Festival. De entree was 12 dollar pp. Wij vonden er niet veel aan. Het was ook nog niet zo druk. Er waren allerlei kraampjes en eettentjes, zowel buiten als binnen. Ook was er een kermis. Het was al behoorlijk warm buiten, zo’n 30 graden. Maar de lucht voelde heter aan.

Na ons bezoek hebben we onze koffers opgehaald in het hotel en zijn we uitgecheckt.

Wij vonden het echt jammer om weg te gaan uit de omgeving Houston. Wij hadden ons daar nog wel een paar dagen kunnen vermaken. Maar de planning is er niet voor niks (zelf verzonnen haha). Dus we stapten braaf in de auto richting onze volgende stop. Dat was Anahuac National Wildlife Refuge (Texas).Wat een mooie omgeving was dat zeg! Prachtig uitgestrekte landschappen. Het park zelf mag je met de auto betreden en het is gratis. Langs het smalle weggetje zag ik opeens een alligator in het gras liggen. Hij was aan het loeren naar twee Japanners die aan de andere kant foto’s aan maken waren van vogels. (Waarschijnlijk was hij niet aan loeren, maar ik vond het wel spannend klinken). Ik zat te stuiteren in de auto. Ik deed het raam open en maakte foto’s. Wat zou zo’n alligator dan denken? Daar heb je weer zo’n rare toerist!

Onze volgende stop zou eigenlijk Port Arthur zijn, maar we wilden nu doorrijden naar Lake Charles (Louisiana). Er was geen stormwaarschuwing meer. Toen we aankwamen in Lake Charles begon het wel zeer hard te regenen. We zagen ook wat straten onder water staan. We verblijven vannacht in Comfort Suites. Het is gewoon een basis hotel. Niet echt bijzonder, voor een nacht prima.

We zijn vanavond bij Chili’s wezen eten. Dat was erg lekker. Ook zijn we nog naar het Golden Nugget Casino geweest. Was leuk om een keer gezien te hebben. Het is erg groot, met diverse winkels en restaurants. Helaas alleen maar geld verloren.

Wij vinden Lake Charles verder niet echt bijzonder.

Morgen gaan we naar New Orleans. We stoppen eerst nog bij het Tabasco museum (Avery Island).